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梅姨上任后的第一把火?英国新首相“断电”中法核项目

中国核电出海的标志性项目——英国欣克利角(Hinkley Point)C核电站的建设一波三折。

欣克利角C核电项目装机容量3200兆瓦,将是英国近20年来第一座新建的核电站,原定于当地时间7月29日上午正式签署合同,然而就在落笔敲定的11个小时前,英国方面意外宣布项目暂停,“推迟到秋季再做决定”。

2015年10月,中国国家主席习近平访问英国期间,中国广核集团(下称“中广核”)和法国电力集团(EDF)正式签订了该项目的投资协议。中广核牵头的中方联合体将与EDF共同投资兴建英国欣克利角C核电项目,并共同推进塞兹韦尔 C(SZC项目)和布拉德韦尔B(BRB项目)两大后续核电项目。

中方拟出资60亿英镑(约合527亿元人民币),占总投资的1/3,开启了中国企业在发达国家投资兴建核电站的先例。

对于英方的举动,作为中方联合体牵头方的中广核在北京时间7月29日凌晨3时发表声明:“鉴于欣克利角C项目对于英国未来能源安全的重要性,英国新政府表示需要时间熟悉该项目,我们对此表示理解和尊重。中广核已做好准备,将与战略合作伙伴EDF一起,继续推进该项目,为英国提供安全、可靠和可持续的能源。”

中国核电主管部门的一位退休高官、权威核电专家7月30日对《黄金城 - 天和网日报》记者表示,该项目不仅投资巨大,而且投资回报时间非常漫长,需要注意风险。

法方很震惊

对于英国而言,这一造价180亿英镑的核电站项目,除了担负全英7%的电力输出重任、惠及600万英国家庭外,将帮助英国填补2025年后关闭所有燃煤电厂所导致的电力缺口。

这样一座能为英国未来缓解电荒的核电站,英国新内阁表示要“等一等”。

英国新任商务大臣克拉克(Greg Clark)给出的解释是,政府在决定前还要“仔细考虑”,将推迟到今年秋天再做决定。克拉克还表示:“英国需要可靠、安全的能源供给,政府认为核能是能源结构的重要组成部分。”

其实,就在英国政府叫停该项目的当天,法国时间7月28日早些时候,欣克利角C核电站项目已得到合资方之一的EDF董事会10:7票的批准,前景大好。

谁都没想到,项目因英方的决定而停滞。这一决定也震惊了法方。

EDF的董事会原本计划在7月29日与英方签订相关合同,EDF英国子公司的首席执行官德里瓦斯(Vincent De Rivaz)还期待着当天向公司高层汇报项目进展。

EDF称,欣克利角C核电站一旦建成,将会成为欧洲最大的建设项目,也可作为EDF向世界输出其反应堆技术的样本。

在英国,目前核电成本每兆瓦时(即1000度电)比油气发电成本高27.5英镑,但在同等情况下,比风力发电便宜近20英镑。按计划,欣克利角C核电站项目将于明年动工,并于2025年完工,届时将为当地带来2.5万个就业岗位。

不同声音

为什么英国新政府的态度突然转弯?

前首相卡梅伦对该核电项目的建设倾力支持,不过其因英国公投选择脱欧而下台。新任财政大臣哈蒙德(Philip Hammond)在两周前还信誓旦旦地表示支持该项目,“我们将确保核电站建设按计划进行”。

然而,新首相特蕾莎·梅显然不是这么想的,她对于该项目的建设以及与法方的合作有自己的“算盘”。英国首相府唐宁街10号的一位消息人士表示:“我们会把新的‘时间表’与法方协商,在今年秋天的早些时候做出最终决定。”

梅不按常理出牌。有分析认为,这是她上任后的“第一把火”——除了作为在脱欧谈判进程中故意向法方施压的手段,也践行了她在就职演说时的论调。当时,梅站在唐宁街10号门口高调表示:“当外资进入英国的战略部门时,英国政府有时有必要进行干预”。

其实,梅在担任内政大臣时期就流露出对该项目的不满,对卡梅伦推进该项目的热情不以为然。英国前商务大臣文斯·凯布尔(Vince Cable)在接受英媒专访时也表示,如果他没记错的话,梅对中国国企参与英国核能建设表示异议。目前,梅尚未对凯布尔的说法予以回应。

梅的首相幕僚长尼克·蒂莫西(Nick Timothy)此前也极力反对该项目。2015年,蒂莫西曾在多个场合表示,根据政府内外安全专家的意见,中国参与这个项目,便可进入计算机系统,这会给中国人机会,他们将有能力阻碍英国的核能生产。他表示,这令人感到很担心。

面对英国政府出人意料的决定,英国的行业工会表达了不满。

规模最大的英国联合工会成员凯文·科因表示,延后推进核电项目将带来就业岗位的损失,进一步拖累英国经济增速。“任何进一步的延迟或倒退,将拖累经济增长。”科因说,“也将危及这一重大基础设施项目带来的数千的技术岗位。”

工党影子内阁的能源大臣嘉德纳(Barry Gardiner)直言不讳地说:“这项本应该惠及英国民众的建设如今已陷入一片混乱。”他还指责政府对项目停工的欲盖弥彰,“政府推广这一项目已有2年多了,但显然如今没有B计划。”

不过,嘉德纳也对项目的造价持有异议。有数据显示,建造该项目的最终成本将达到300亿英镑,发电成本也远高于预期。但嘉德纳表示,更倾向于改进这一建设计划,而不是完全叫停。

投资的经济算盘

一直以来,关于欣克利角核电站项目的争议从未停歇。支持者认为,欣克利角C核电站项目对满足英国的能源需求来说至关重要,因为在2023年之前,英国现有的大多数核电站都将因老化而关闭;反对者却认为,该项目在战略、环保和技术等层面上,都存在众多问题。

2015年9月,英国当地媒体曾发表一篇题为《我们支持核电,但欣克利角C应该被抛弃》的文章称,该项目“在经济上不科学”。

EDF同样有这样的担心。今年早些时候,为了回应EDF内部工会以及管理人员的强力反对,EDF企业委员会决定请企业外部专家审议英国核电计划的可行性。

今年3月初,EDF的首席财务官托马斯·皮克马尔曾向公司高层请辞,原因是在欣克利角C核电站项目上与公司的分歧无法弥合。他给出的理由是,在目前工会代表持续对该项目高昂造价日益表示不满的情况下,公司不应当匆忙推进该项目,而且推进该项目会令公司的财务状况面临巨大风险。

由于法国政府握有EDF84%的股份,此事还惊动了法国经济部长马克隆。他曾在今年4月表示:“欣克利角C核电站两座核反应机组的投资额相当于EDF一年的投资额。这项投资不会改变法电的财务轨道。”

他再次排除法国退出这个中法共同开发第三方市场首个重大项目的可能。

马克隆还表示:“这个耗资巨大的计划将是推广法国技术的机会,这对法电集团立足英国是必需的,将可保存和保护国家核能工业的技术。”

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