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英国公投最后一周,这些经济学家为什么支持“退欧”

离英国退欧公投还有最后一周。

英国最主要的民调机构YouGov联合《泰晤士报》所做的民调结果显示,退欧支持率在短短的几个星期里,从落后1个百分点变为领先1个百分点,再到领先7个百分点。与此同时,英国博彩公司的留欧赔率有所调升,相反退欧赔率则有所下调。“退欧”形势看起来相当严峻。

心急火燎的财相奥斯本昨天在BBC广播4台发表讲话,再次从退欧将对英国经济造成的角度去发出警告,他认为英国退欧政府很可能不得不增税减支,自行采取经济紧缩政策。如果退欧真的发生,英国对外贸易将遭到几十年的冷遇,贸易额会严重减少。

但奥斯本的焦虑心情并不是所有人都能体会,也不是所有人都能消除的。尽管国际货币基金、经合组织、G7国家领导人、英国央行、伦敦金融城、英国工商协会以及英国近90%的经济学家都加入了奥斯本的行列,严重警示英国如果“退欧”可能会造成世界经济的不稳定和英国经济的衰退,其中英镑可能贬值20%,资产也会跟着贬值,可能有82万人失业等。然而,还是有部分经济学家认为,英国“退欧”是长痛不如短痛。

“可以用耐克运动鞋的品牌标志来形容‘退欧’后的英国,不完美,但却是一个表示肯定的‘勾’。”前渣打银行首席经济学家、前伦敦市长约翰森经济顾问李赖思(Gerard Lyons)在接受天和网记者专访时做了一个这样形象的比喻。

“英国离开欧盟,才有自主权来决定是否承认中国市场经济地位,才能决定是否需要与中国签订自由贸易协议。”英国保守党议员、保守党政策评论小组“经济竞争力”的共同主席瑞得伍德(John Redwood)在接受天和网记者采访时这样说。

英国前贸易部长莱利(Peter Lilley)则认为,贸易协议不是进行贸易的必要条件,只要有好的产品和服务,贸易就会产生和进行。

英镑贬值有利英国经济

在李赖斯看来,如果公投结果是英国脱离欧盟,的确会导致英镑贬值,但这对离欧后的英国是好消息。英镑短期贬值,“而且,英国央行很有可能不仅仅会向市场注入流动性,可能还会继续保持低利率,甚至必要时还会采取降息行动,这对刺激英国经济的发展来说都是好事”。

记者从普华永道、牛津经济研究所、经合组织等组织研究人员那里获得的研究报告显示,如果英国退欧成功,英镑贬值幅度可能在8%~20%。汇丰银行早在今年2月就发出警告称,英镑贬值虽然有利于英国对外出口,但是会造成一半靠进口过日子的英国人饱受零售价格上升、通胀超标、薪酬缩水以及生活质量降低。

而在瑞得伍德看来,英镑上一次的贬值在2008年和2009年全球经济危机的阶段,英镑兑美元下挫了30%。这说明即使留在欧盟内,英镑贬值也是有可能发生的,因此“退欧”并不是造成英镑贬值的唯一原因。

“单一”市场和“通行证”可保留?

在是否应该退欧的争论中,作为贸易国,退欧对英国的贸易会造成怎样的影响成为“留”、“退”双方的焦点。留欧派认为,英国退出欧盟“单一”市场将面临关税上升,即使可以重新与欧盟28国及目前欧盟贸易伙伴国经过谈判签订新的自由贸易或者相关贸易协定,但所消耗的成本和时间是难以估量的。

然而,退欧派完全不同意这样的论点。

瑞得伍德认为,退欧并不会让英国的贸易陷入风险。他在天和网记者出席旁听的一次公投辩论会上举例称,他近期与德国政府贸易部门的官员交流后发现,如果英国方面提出按照WTO标准向德国的进口产品提高关税,德国方面将非常反对。事实上,德国对英国的出口量是英国对德国的两倍。他由此断言,英国退欧后,与欧盟国家的贸易会照常进行,关税并不会上升。

瑞得伍德对人们担心伦敦金融城在“退欧”之后魅力不再也进行了驳斥。他认为这样的风险并不存在,因为目前在“单一市场”里遵循或者享有的所谓的银行“通行证”(passporting,即只要是归欧盟28国中的任何一个国家监管,该银行和金融机构就可以在任何欧盟国家设立分支机构和开展金融业务的机制),在退欧后也不会失效,因为“通行证”不存在退出机制。

然而,银行业和欧洲官员们已经发出警告称,如果英国退欧,英国将失去这一“通行证”。根据路透社的报道,法国财长萨潘(Michel Sapin)明确表示:“英国将不再有通行证,或者需要通过很多基于互惠让步的协商才能取得通行证。”

事实上,伦敦金融城之所以能和纽约争夺全球最大的金融中心地位,“通行证”是重要因素之一。因为“通行证”给予了英国在欧盟单一市场提供金融服务的便利和快捷,也提供给来自世界各地将总部设在英国的外资金融机构,在欧盟所有国家开展金融服务业务的“金钥匙”。

而且,瑞德伍德还认为,伦敦金融城有着丰厚的金融服务业传统,时区、人才、严格监管等主要优势不会突然之间丢失。相反,欧盟的一些监管法规对在英国的金融机构来说,反倒是被束缚了手脚。

英国前贸易部长莱利也执意认为,伦敦金融中心地位不会失去:“目前世界上的金融中心有一个共同点,就是都是遵循安格鲁萨格森的法律体系,只要有这些值得信赖的法律体系,有高水平的会计系统,建立在这些系统之上的银行服务不会改变。”

贸易协议并不重要?

莱利是当年参与“乌拉圭回合”贸易谈判的英国代表,他在天和网记者参加的一次关于“单一市场”和“自由市场”的讨论会上表示,现在人们错误地将“贸易协议”看得过分重要了。他认为,传统意义上的贸易并不存在协议一说,对于一个国家来说,只要有良好的产品和服务别国有需求,贸易就可以进行。“有贸易协议可能会在一定程度上有益于贸易往来,可能可以打破一些贸易阻碍,但是贸易可以开展,不管有没有协议,只要有产品和服务买卖需求。自从乌拉圭回合之后,发达国家之间的贸易关税就已经被降低,平均在1~3%之间,因此这并不是什么大问题。更何况还有很多新兴国家可以进行贸易谈判,去获得与他们之间的贸易协议。”

如果一定要认为“贸易协议”非常重要,他认为,这些协议只存在于目前关税依旧很高的新兴经济体国家之间,比如中国、印度,与这些国家的贸易协议才是有意义的。

莱利指出,英国如果“退欧”,会使得英国对欧盟国家的贸易重新回到世界贸易组织(WTO)制定的关税和贸易规则上来。他算了一笔账:“按照WTO的规则,我们对欧贸易的关税平均在2.4%左右。而目前英国缴纳给欧盟的净费用每年高达100亿英镑,100亿英镑相当于英国对欧贸易支付了平均7%的关税。这是不合理和完全没有必要的。如果实际中出现一些产业面临高关税,可以按照国际贸易组织的规则,通过商业发展基金给予一定的赔偿性补助。”

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