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时速约40km,Uber无人车在匹兹堡上路了

5月19日,Uber在位于美国宾夕法尼亚州匹兹堡市的Uber先进技术中心 (ATC) 正式上路测试其自动驾驶汽车。这辆貌似电影中“蝙蝠侠座驾”的车并非电影道具,而是匹兹堡Uber 先进技术中心 (ATC) 的试验车——福特混合动力车,这辆自动驾驶汽车配备了各式传感器,包括雷达、激光扫描仪以及高分辨率摄像头,以便绘制周边环境的细节。在行进过程中,它将采集测绘数据并试验自动驾驶功能。当它处于自动驾驶模式时,会有一名接受过训练的人员在驾驶员座位上监测车辆运行。

无人驾驶汽车被认为是汽车行业的未来方向之一,包括传统车企如奔驰、福特、沃尔沃等,以及互联网科技公司谷歌、百度等都一直在致力于无人驾驶技术的研发。数据显示,每年有130万人陨殁于车祸,其中94%是人为失误所致。若自动驾驶技术应用于未来,可有效减少拥堵、给人们提供更经济更便利的出行选择,并大大降低因车祸导致的人身损失。

作为移动出行服务商,Uber 也一直致力于无人驾驶技术的可行性研究。

在此之前,他们已经在实验室内部对无人驾驶的可行性进行了测试,而此次是第一次将这项技术应用到真实的场景下。虽然Uber此次投入的车辆即便是在自动驾驶下也需要有经过经过训练的人监测车辆,且其时速仅在40km左右。

“就现状来看,Uber仍处在自动驾驶的早期阶段,但每一次测试都让我们日趋完善。当前,我们正着力于完善技术,能够确保路上每个行人、自行车骑行者以及其他司机都安全的技术。”Uber相关人士表示,Uber预先与当地官员和主管部门沟通将在匹兹堡进行自动驾驶汽车测试的计划。“在他们的大力支持下,我们的无人驾驶项目才得以顺利开展。”

Uber先进技术中心 (ATC) 总监约翰⋅贝尔(John Bares)表示,Uber选择“钢铁之城”作为其“先进技术中心”的大本营,因其有世界级的工程技术人才和研究设施。“匹兹堡市具有复杂多样的道路类型、交通模式、及天气状况,因此为我们开发和检测自动驾驶技术提供了理想环境。匹兹堡在创新方面的悠久历史延续至今,它也将帮助我们塑造未来出行。”

在美国,越来越多的州开始为自动驾驶汽车开绿灯。美国国家公路交通安全管理局表示,七月自动驾驶汽车指南将准备完毕。加利福尼亚州、内华达州、犹他州、亚利桑那州、北达科他州、密歇根州、田纳西州、佛罗里达州和华盛顿哥伦比亚特区已颁布自动驾驶汽车法规。宾夕法尼亚州立法委员和州交通部官员正在制定类似法律。Uber表示,其无人车以后还将进一步扩大测试范围。

而车企和互联网公司也在寻求一切的合作机会,希望让自动驾驶汽车能在上路时表现得更好,最重要的是,采集到足够多的多样化数据,为无人驾驶汽车的规模化普及和应用收集足够多的样本。

沃尔沃汽车此前表示,今年将在中国的某个城市开展“DRIVE ME”自动驾驶测试,而在瑞典,今年也将首次邀请普通民众体验这一项目。苹果在此前不久宣布10亿美元投资滴滴,后者正是Uber在中国市场的直接竞争者之一。分析一致认为,苹果之所以愿意投资滴滴,一部分原因在于后者能够为其提供足够多的中国交通和路况的信息,有利于未来苹果电动汽车业务的开展,也可以为其无人驾驶汽车提供一定的大数据资源。

大数据和地图是未来无人驾驶技术能够得以落地的必要条件,作为移动出行供应商,类似于滴滴和Uber这样的公司确实具备资源优势。据滴滴出行总裁柳青介绍,在中国市场,日均出行量达到11亿次,而滴滴出行每日订单量在其中占比已经达到1%左右。而Uber成立至今,在其平台上完成的行程已经超过10亿次。

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