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化工业仍处低谷 科莱恩的业绩为何逆势上升?

2016年第一季度,曾经最赚钱的A股公司中国石油(601857.SH)亏损了137.85亿元,折射出目前石油化工行业的惨淡一面。

作为原油企业,出现了如此巨大的亏损,那些使用原油随后加工为化学品的公司日子会好过么?是否也会随着油价的下跌,业务发生剧烈变化呢?近期,全球特殊化学品龙头、总部设在瑞士巴塞尔的科莱恩公司就公布了第一季度财报。数据显示,其销售额为99.2亿元人民币(14.78亿瑞士法郎),同比上涨3%,扣除特殊项的EBITDA率达到15.5%,高于去年同期的14.1%,净利润(EBITDA,扣除特殊项)同比增长16%,达到15.3亿元人民币(2.29亿瑞士法郎)。

海外化工企业通过严格的成本控制、尽快调整业务战略并抓住消费者的各类新需求等方式,来面对化工市场的萎缩,或许对中国石化企业安然度过化工谷底时期、提高业绩有所启发。

开源节流

(图为科莱恩公司logo)

科莱恩的业务单元分为四个业务领域: 护理化学品、自然资源、催化剂以及塑料涂料,它注重把握高能效、可再生原材料、零排放交通工具等趋势,生产销售高质量、高科技含量的化学品。

科莱恩大中华区及韩国区总裁严凯鹏接受记者专访时就说,全球化工企业都面临油价难以上扬、化工下游产品无法提价的严峻挑战。“短期看,整个化工市场确实会因此造成一定的困难,客户的资金面将收紧,对于供应商来说产品销售也会受到影响。换个角度思考,这些不利反而促使一些企业迅速调整产品系列、削减支出,这对整个行业的健康发展是有好处的。”

他介绍,公司对所有生产设施(如合资生产工厂等)都进行工业流程的详细分析,获得详实可靠的数据,并且对症下药,从而进一步降低各类成本。以2015年为例,公司营业收入为390亿元人民币(58亿瑞士法郎),因对成本的合理控制和有效实施,由此节约了4.7亿元左右。

顾培楠是科莱恩的执行委员会委员,他补充道,“控制成本非常重要,对我们而言是一种挑战,但也是客户的需求及核心竞争力。早在几年前,我们就建立了结构化的体系来做降本工作,我们把这个叫卓越科莱恩,它包括不同的维度。第一,运营卓越,主要是指工厂的生产运营。第二是创新卓越,即能更好管理我们的创新活动,使研发达到预期效果。第三是商务卓越,主要在于对产品进行准确市场定位,如产品定价、执行流程等。第四则是人才卓越,希望在每个岗位都能有合适的人才,并使他们不断提升自己的能力,提高工作质量及效率。各个环节配合之下,成本控制才不会纸上谈兵,可能获得效果。而且,持续降本的过程一旦维持多年,会给我们带来较大收益,也能抵消通货膨胀带来的一些影响。”

科研是第一生产力

(图为科莱恩公司的相关下游产品)

控制管理体系,还需其他领域予以配合,而对于特殊化学品公司来说,研发不可或缺。科莱恩每年约投入13.4亿元人民币用于研发创新工作,占到年销售额的3.5%,这一占比并不算低。在法兰克福、慕尼黑、旧金山等地,科莱恩拥有八个研究中心和创新中心,主攻生物技术、特殊化学品、催化剂等。在上海,它也将建成一体化园区,其中含有研发基地,这一园区将在今年年底破土动工,2018年完工。“我们除了做一些技术应用的研究之外,会将基础研究放在中国的一体化园区内。”严凯鹏说,一些基础研究就集中在一体化园区中的研发中心内进行。

顾培楠表示,基础研究和应用研究完全不同,“我们的基础研究主要是关于化学合成方面的工作,即怎样构建新的化学分子。关于应用,更多的是怎样把这个分子在不同场景里做应用,所以这两方面的研究并不相同。在中国,我们进行的基础研究首个方向就是表面活性剂。大家都会留意到中国护理市场的广阔前景,科莱恩在中国主要研究表面活性剂和特殊化学品聚合物。如目前中国市场的趋势是无硅油洗发水,因此科莱恩现在正推出无硅油的配方。”

一些化学品公司之所以不愿将自己的基础研究放在中国地区,一大疑虑是专利保护。“确实,专利技术的保护对我们非常重要,”顾培楠指出,“我们也致力于加强对我们知识产权的保护,主要方式是于中国及全球各地进行专利申请,从而保护我们产品的知识产权。最近,我们刚聘用了这样的团队促使我们更好地了解中国知识产权保护现状,我们也看到中国政府对知识产权的保护越来越关注,相信将来产品将更有安全感。”

他提到,中国的知识产权法律法规十分完善,主要问题在于过去执法不严,“现在国内的这一情况已经在改进,越来越多的中国企业也因此受益且成长较快。”他说,在“中国制造2025”、“十三五计划”等这些这些方向性政策出台的同时,国家也十分注重“创新”,政府下决心要保证人们的创新成果,如何实施呢,就要依靠更好的机制。

大中华区市场保持稳定

在成本控制、研发上发力之外,稳固亚洲特别是中国市场,也是科莱恩在化工品遭遇低谷时的关键一步。2015年,公司在大中华地区的销售额为6.4亿瑞士法郎,全球比重为11%,覆盖17个主要城市,员工1500人。可见大中华区对于科莱恩之重要。

顾培楠就表示,中国地区在全球化学品市场占比为40%,这一比例今后也将继续上升。而科莱恩在华总计有14个生产设施,2017年预计40%的投资仍将集中在中国。

作为科莱恩执行委员会的成员之一,顾培楠今后将会常驻上海,“这几天我会出去找房子,家人也会在夏季来到中国国内。科莱恩中国的工作运营、管理等方面也会发生一些小的变化。”虽然跨国公司云集北上广,但将一家企业的全球执委会成员本人安排至中国常驻,这样的跨国公司并不算太多。

顾培楠还说,为完成市场整合,科莱恩也会积极购买一些新的技术、增加并购等。“并购是一个不间断的过程,”顾培楠告诉记者,科莱恩的并购规模会在3.3亿元人民币至6.7亿元人民币之间。不过,企业暂无计划进行资产或业务剥离,”我们需要对一些管理的模式进行调整,比如说我们会把涂料和塑料这个业务领域独立出来,用独立的KPI进行评估。”

 

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