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盐业制度改革:放权的同时要加强监管

本报评论员祝乃娟

国务院日前印发盐业体制改革方案,要强化食盐专业化监管,完善食盐专营制度,鼓励食盐生产与批发企业产销一体。鼓励社会资本进入食盐生产领域,与现有定点生产企业进行合作。

至此,我国省、市、县三级盐业公司垄断食盐经营局面均被打破。有专家肯定了此项改革,认为“改革方案中的专营已经由原来的垄断经营模式转变成一种行政许可”。这无疑是一种进步,市场的主导性在盐业体制中凸显出了更重要的作用。

取消食盐销售区域限制,也极大地方便了人们购买与使用,而且不会因此地短缺去彼地购买而受罚,以往这样的罚款事件时有发生。

当然,人们也有一定的担心,最主要的担忧就是:放开政府定价,还会有平价盐吗?方案提出,放开食盐出厂、批发和零售价格,由企业根据生产经营成本、食盐品质、市场供求状况等因素自主确定。坦白说,方案作为一项行业制度改革的指导,对于整个行业必定会带来不小的影响,但我们认为,该方案对盐业制度的影响主要在于积极的方面,它肯定了市场的力量,给予了对资源配置效率的极大重视,以往的制度里,这些方面都是被忽视或是视而不见的。一定类型的食盐(比如海盐)价格会有一定波动,但对人们生活不会影响太大。就食盐而言,各地偏好不同(比如沿海地区人民喜欢海盐),不同收入阶层的偏好也不同(不同类型的食盐价格相差较大,人们根据自己的收入决定购买哪种食盐)。方案也明确了各级价格管理部门要加强对食盐零售价格的市场监测,配合盐业主管机构采取措施,保持价格基本稳定。应该说,对于最普通的食盐而言,价格监测会起到作用,保证基本平稳。也就是说,政府会保证人们基本的食盐购买需求,至于中等收入与高收入阶层对更优质的食盐的追求,则由市场决定其价格。比如海盐,以往管制压低了其价格,在交由市场主要调节之后,海盐价格如果涨一点也属正常。

人们的这些担忧都是正常的。在我国各项改革不断深入的时候,市场必定会越来越起到较以往更决定性的作用,但是同时许多行业规范还待建立与完善,因此,人们对企业与社会资本的担忧不无道理,以往我国部分领域改革呈现出“一紧就死、一放就乱”的不良循环,根本原因在于向社会与市场放权的同时,行业规管未能及时跟上。这在很多行业都能直观地看到,比如社会资本进入医疗等就引发了不少严重问题。但是,也不需要因此全然否定,关键是厘清政府与市场的关系,放权的同时确立好行业规范与积极监管。

另外,政府也应该积极地回应民间的讨论。比如坊间一直对食盐加碘有极大的讨论热情,包括理性的和不理性的。我国政府规定食用盐必须是加碘食盐,我国主要采用碘酸钾。近来“朋友圈”流行的一种说法就是,碘酸钾(KIO3)的毒性比碘化钾大。这种流言得到了“每月科学流言榜”的辟谣,该榜由北京市科学技术协会、北京地区网站联合辟谣平台、北京科技记者编辑协会共同发布,得到中国科普作家协会科技传播专业委员会、中国晚报科学编辑记者学会、上海科技传播协会的支持。这是一个小插曲,但也说明了普通民众对健康也越来越重视。

相关部门应该及时地回应各种讨论,包括食盐加碘的必要性,以及粉碎一些营销类自媒体文章的“阴谋论”。

盐业专营制度在我国有几千年的历史,谈论去留并不容易,也涉及到不少利益格局的变动。但是,未来释放市场活力肯定是经济的主要方向之一,因此,这项改革还并未走完。(编辑欧阳觅剑)